Кто такой мегалодон

Акула мегалодон

После исчезновения с лица Земли динозавров, на вершину пищевой цепочки взобрался гигантский хищник акула мегалодон. Единственным нюансом являлось то, что его владения располагались не на суше, а в Мировом океане. Вид существовал в эпохи плиоцена и миоцена, хотя некоторые ученые никак не могут с этим смириться и считают, что он мог сохраниться до наших дней.

Происхождение вида и описание

Фото: Акула мегалодон

Carcharocles megalodon — вид вымерших акул, принадлежащих к семейству Otodontidae. В переводе с греческого название монстра означает «большой зуб». Согласно находкам считается, что появился хищник 28 миллионов лет назад, а вымер около 2,6 миллионов лет назад.

Интересный факт: Зубы хищника настолько громадные, что долгое время они считались останками драконов или огромных морских змеев.

В 1667 году ученым Нильсом Стенсеном была выдвинута теория, что останки не что иное, как зубы гигантской акулы. В середине 19 века мегалодон утвердился в научной классификации под названием Carcharodon megalodon из-за схожести зубов с зубами большой белой акулы.

Видео: Акула мегалодон

В 1960-х годах бельгийский натуралист Э. Казье перенес акулу в род Procarcharodon, но вскоре исследователь Л. Гликман причислил его к роду Megaselachus. Ученый заметил, что зубы акул бывают двух типов — с зазубринами и без. Из-за этого вид перемещался из одного рода в другой, пока в 1987 году французский ихтиолог Капетта не отнес гиганта к текущему роду.

Ранее считалось, что хищники внешне и манерой поведения были похожи на белых акул, но есть причины полагать, что из-за своего громадного размера и отдельной экологической ниши характер поведения мегалодонов очень отличался от современных хищников, а внешне вид более схож с гигантской копией песчаной акулы.

Внешний вид и особенности

Фото: Большая акула мегалодон

Большая часть информации о подводном обитателе получена из его найденных зубов. Подобно другим акулам, скелет гиганта состоял не из костей, а из хрящей. В связи с этим до теперешнего времени сохранилось очень мало останков морских чудовищ.

Зубы гигантской акулы самые крупные среди всех рыб. В длину они достигали 18 сантиметров. Никто из подводных жителей не может похвалиться такими клыками. По форме они схожи с зубами белой акулы, однако меньше в три раза. Целого скелета никогда не удавалось обнаружить, лишь отдельные его позвонки. Самая известная находка была сделана в 1929 году.

Найденные останки дают возможность судить о размерах рыбы в целом:

  • длина — 15-18 метров;
  • вес — 30-35 тонн, максимум до 47 тонн.

Согласно предполагаемым размерам, мегалодон находился в списке самых больших водных обитателей и стоял в одном ряду с мозазаврами, дейнозухами, плиозаврами, базилозаврами, гайнозаврами, кронозаврами, пурусзаврами и остальными животными, размеры которых больше любых ныне живущих хищников.

Зубы животного считаются самыми крупными среди всех акул, когда-либо живущих на Земле. Челюсть доходила в ширину до двух метров. Во рту располагалось пять рядов мощных зубов. Их общее количество достигало 276 штук. Наклонная высота могла превышать 17 сантиметров.

Позвонки сохранились до наших дней благодаря большой концентрации кальция, которая помогала выдерживать вес хищника при мышечных нагрузках. Самый известный найденный позвоночный столб состоял из 150 позвонков диаметром до 15 сантиметров. Хотя в 2006 году был найден позвоночный столб с гораздо большим диаметром позвонков — 26 сантиметров.

Где обитает акула мегалодон?

Фото: Древняя акула мегалодон

Ископаемые останки гигантской рыбы находят по всему , включая Марианскую впадину на глубине более 10 километров. Повсеместное распространение говорит о хорошей приспособленности хищника к любым условиям, кроме холодных регионов. Температура воды колебалась в районе 12-27 °C.

Акульи зубы и позвонки в разное время встречали во многих регионах планеты:

В Венесуэле известны находки в пресной воде, что позволяет судить о приспособленности к нахождению в пресных водоемах, подобно бычьей акуле. Самые древние достоверные находки относятся к эпохе миоцена (20 миллионов лет назад), но есть известия и об останках из эпох олигоцена и эоцена (33 и 56 миллионов лет назад).

Невозможность установить четкие временные рамки существования вида связана с неопределенностью границы между мегалодоном и его предполагаемым предком Carcharocles chubutensis. Послужило тому постепенное изменение признаков зубов в ходе эволюции.

Период вымирания гигантов приходится на границу плиоцена и плейстоцена, начавшегося около 2,5 миллионов лет назад. Некоторые ученые называют цифру 1,7 миллионов лет назад. Полагаясь на теорию скорости роста корки отложений, исследователи получали возраст в тысячи и сотни лет тому назад, однако из-за разной скорости роста или его прекращения данный метод ненадежен.

Чем питается акула мегалодон?

Фото: Акула мегалодон

До появления зубатых китов сверх-хищники занимали верхушку пищевой пирамиды. Им не было равных в добыче пропитания. Чудовищные размеры, мощные челюсти и громадные зубы позволяли им охотиться на добычу больших размеров, с какой не смогла бы совладать ни одна современная акула.

Интересный факт: Ихтиологи считают, что у хищника была короткая челюсть и он не умел плотно захватывать жертву и расчленять ее, а только отрывал куски шкуры и поверхностные мышцы. Механизм кормления громадины был менее эффективным, чем у, например, мозазавра.

Ископаемые останки со следами укусов акул дают возможность судить о рационе гиганта:

Питался мегалодон в основном животными размером от 2 до 7 метров. Преимущественно это были усатые киты, скорость которых была невелика и они не могли противостоять акулам. Но, не смотря на это, мегалодону все же требовалась охотничья стратегия, чтобы их поймать.

На многих останках китов были обнаружены следы укуса огромной акулы, а в некоторых из них даже торчали зубы гиганта. В 2008 году группа ихтиологов рассчитала силу укуса хищника. Оказалось, что он в 9 раз сильнее сжимал жертву зубами, чем любая современная рыба и в 3 раза мощнее, чем это делает гребнистый крокодил.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Большая акула мегалодон

В основном, акулы атакуют жертву в уязвимые места. Однако у мегалодона была несколько иная тактика. Рыбина сначала таранила добычу. Подобным образом они ломали жертве кости и наносили повреждения внутренним органам. Жертва теряла способность к движению и хищник спокойно ее поедал.

Особо крупной добыче рыбы откусывали хвосты и плавники, чтобы они не могли уплыть, а затем убивали. Из-за своей слабой выносливости и низкой скорости мегалодоны не могли долго преследовать добычу, поэтому атаковали ее из засады, не рискуя отправляться в длительное преследование.

В эру плиоцена, с появлением более крупных и развитых китообразных, морским гигантам пришлось изменить свою стратегию. Они таранили именно грудную клетку, чтобы повредить сердце и легкие жертвы, и верхнюю часть позвоночника. Откусывали ласты и плавники.

Весьма распространена версия о том, что крупные особи, в силу медленного метаболизма и меньшей физической силы, чем у молодняка, больше питались падалью и мало вели активную охоту. Повреждения на найденных останках могли говорить не о тактике чудовища, а об методе извлечения внутренних органов из грудной клетки мертвых рыб.

Удерживать даже небольшого кита, кусая его в спину или грудную клетку, было бы крайне трудно. Проще и логичнее было бы атаковать добычу в живот, как делают современные акулы. Подтверждением этому служит большая прочность зубов взрослых акул. Зубы молодняка больше напоминали зубы нынешних белых акул.

Социальная структура и размножение

Фото: Древняя акула мегалодон

Существует теория, что мегалодон вымер во времена появления Панамского перешейка. В этот период изменялся климат, меняли направления теплые течения. Именно здесь было найдено скопление зубов детенышей гиганта. На мелководье акулы выводили потомство и малыши тут обитали первое время жизни.

За всю историю не удалось найти ни одного подобного места, но это не значит, что его не существует. Незадолго до этого подобная находка была обнаружена в Южной Каролине, но это были зубы взрослых особей. Сходство этих открытий в том, что оба места находились выше уровня моря. А значит, что акулы либо жили на мелководье, либо приплывали сюда для размножения.

До этого открытия исследователи утверждали, что детеныши гигантов не нуждались в какой-либо защите, ведь это самый крупный вид на планете. Находки подтверждают гипотезу, что молодняк обитал на мелководье, чтобы иметь возможность себя обезопасить, ведь двухметровые малыши вполне могли стать добычей другой крупной акулы.

Предполагается, что за один раз огромные подводные жители могли производить на свет лишь одного малыша. Детеныши были 2-3 метра длиной и нападали на крупных животных сразу после рождения. Они охотились на стада морских коров и хватали первую попавшуюся особь.

Естественные враги акул мегалодонов

Фото: Гигантская акула мегалодон

Несмотря на статус высшего звена пищевой цепи, все же хищник имел врагов, некоторые из них были его пищевыми конкурентами.

Исследователи причисляют к ним:

  • хищные стайные млекопитающие;
  • косатки;
  • зубатые киты;
  • некоторые крупные акулы.

Возникшие в результате эволюции киты-касатки отличались не только крепким организмом и мощными зубами, но и более развитым интеллектом. Они охотились стаями, из-за чего шансы мегалодона на выживание существенно падали. Косатки в свойственной им манере поведения группами нападали на молодняк и съедали детенышей.

Косатки больше преуспевали в охоте. Благодаря своей скорости они поедали всех крупных рыб в океане, не оставляя пропитания для мегалодона. Сами же косатки спасались от клыков подводного чудища при помощи своих ловкости и сообразительности. Совместными усилиями они могли убивать даже взрослых особей.

Подводные чудовища обитали в благоприятный для вида период, так как пищевая конкуренция практически отсутствовала, а в океане обитало большое количество медленных, с неразвитым мышлением китов. Когда климат изменился и океаны стали холоднее, их основная пища пропала, что послужило основной причиной вымирания вида.

Читать еще:  Рыбалка на лимане

Скудность крупной добычи привела к постоянному голоду гигантских рыб. Они искали пропитание как можно отчаяннее. В голодные времена участились случаи каннибализма и во времена пищевого кризиса в эпоху плиоцена последние особи истребили сами себя.

Популяция и статус вида

Фото: Акула мегалодон

Ископаемые останки дают возможность судить о многочисленности вида и широком его распространении. Однако несколько факторов повлияли сначала на уменьшение популяции, а потом и на полное исчезновение мегалодона. Существует мнение, что причиной вымирания является вина самого вида, так как животные не могут приспособляться к чему-либо.

У палеонтологов есть разные мнения на счет отрицательных факторов, повлиявших на исчезновение хищников. Из-за смены направления течений теплые потоки перестали попадать в Арктику и северное полушарие стало слишком холодным для теплолюбивых акул. Последние популяции проживали в Южном полушарии, пока полностью не исчезли.

Интересный факт: Некоторые ихтиологи считают, что вид мог сохраниться до нашего времени из-за находок, которым якобы 24 тысячи и 11 тысяч лет. Утверждения, что исследовано только 5% океана дают им надежду, что хищник может где-то скрываться. Однако эта теория не выдерживает научной критики.

В ноябре 2013 года в интернете появилось видео, снятое японцами. В нем запечатлелась огромная акула, которую авторы выдают за короля океана. Ролик был снят на большой глубине Марианской впадины. Однако мнения разделяются и ученые полагают, что видео сфальсифицировано.

Какая из теорий исчезновения подводного гиганта верна, мы вряд ли когда-нибудь узнаем. Сами хищники рассказать об этом нам уже не смогут, а ученые могут только выдвигать теории и строить предположения. Если бы такая громадина дожила до наших дней, ее бы уже заметили. Однако всегда будет существовать процент вероятности выживания монстра из глубин.

Акула-мегалодон: топ 10 удивительных фактов об этом ужасном чудовище

Мегалодон (Carcharocles megalodon) – это огромных размеров акула, обитавшая примерно от 2,6 миллионов до 23-ех миллионов лет тому назад. Впрочем, некоторые ученые сообщают об еще более древних находках, связанных с этим чудовищем.

Мегалодон был одним из самых страшных, сильных и неуязвимых хищников, когда-либо существовавших на нашей планете. Это гигантское животное бороздило просторы океана, оставляя мало шансов той живности, которой не посчастливилось встретиться ему на пути.

Вымершая гигантская акула была настоящей машиной смерти. Более идеального убийцу подобных размеров природа еще никогда не создавала. Не случайно именно этот персонаж является главным во многих фильмах ужасов про океанические глубины.

О размерах этого хищника мы можем судить исключительно по информации, полученной от исследователей, которые изучали и изучают ископаемые останки мегалодона. От них же мы узнали и другие удивительные факты, которыми спешим поделиться с вами.

Гигантская акула

Самое последнее свидетельство

На планете Земля имеется пять огромных океанов (если выделить отдельно Южный океан), которые покрывают 71 процент ее поверхности. Объем воды в этих океанах составляет более 1,3 миллиардов кубических километров.

Учитывая масштабы водной стихии, неудивительно, что человечество, по мнению ученых, даже с помощью современных эхолокационных технологий изучило менее десяти процентов мирового океана.

Мы на самом деле не знаем, что может скрываться под толщей воды, даже на не очень больших глубинах. Поэтому нас ждут сюрпризы. Как это случилось в 1928 и 1933-ем годах, когда несколько человек сообщили о том, что наблюдали огромную акулу длиной более 12-ти метров.

Произошло это у побережья Южного острова Новой Зеландии, возле поселения Рангиора. Чуть ранее, в 1918-ом году, у австралийского натуралиста по имени Дэвид Стэд состоялась беседа с группой ныряльщиков, которые рыбачили вблизи острова Бротона, штат Новый Южный Уэльс, Австралия.

Рыбаки рассказали ему об огромной акуле, размером с синего кита, которая неожиданно всплыла из глубины, а затем сожрала все их ловушки с лобстерами. При этом диаметр каждой ловушки был около одного метра.

По словам ныряльщиков, вода буквально вскипела возле плавающей акулы. Мужчины были настолько испуганы, что в тот день отказались возвращаться в воду. Впрочем, несмотря на эти свидетельства о недавних появлениях мегалодона, считается, что гигантская акула вымерла около 2,6-ти миллионов лет тому назад.

Мегалодон в среднем весил от 50-ти до 70-ти тонн при длине тела примерно 11-13 метров. Однако наиболее крупные особи могли достигать веса в сто тонн и 20-ти метровой длины. Так или иначе, мегалодон был самым мощным хищником в воде.

Чтобы осознать эти размеры, необходимо представить себе огромного зверя с острыми, как бритва, зубами; размер этого животного сопоставим с размером большого туристического двухэтажного автобуса.

Гигантский плезиозавр под названием «кронозавр» и его собрат лиоплевродон, хотя и являлись крупными морскими хищниками Мезозойской эры, обладали все же недостаточно крупными размерами по сравнению с мегалодоном. Да и весили они не более сорока тонн.

Способ убийства мегалодоном своих жертв был жестоким; в отличие от других акул, которые атакуют, целясь в мягкие ткани (такие, как низ живота или плавники), мегалодон имел возможность прокусывать даже кости.

Учеными были обнаружены окаменелые останки кита, на костях которого сохранились следы компрессионных переломов со стороны живота, оставленных мегалодоном, ударившим своей мордой снизу. Очевидно, удар был такой силы, что должен был оглушить жертву, после чего хищник мог приступать к ее пожиранию.

Существуют также находки окаменелых костей скелетов китов со следами от зубов древней акулы. Ученые считают, что мегалодоны путешествовали группами. Таким образом, они представляли страшную и непобедимую силу в водах того периода истории планеты.

Имя ему – Большой зуб

Само название «мегалодон» переводится с греческого как большой зуб. Это имя как нельзя лучше подходит данному животному. Размеры его зубов в длину составляли от семи до 18-ти сантиметров. При этом «охотники за зубами» не теряют надежды найти еще большие экземпляры.

Впрочем, и 18-ти сантиметровые зубы – это достаточно редкие находки. Их было найдено очень мало. На черном рынке цена таких зубов может достигать десятков тысяч долларов. Восьмисантиметровый зуб большой взрослой белой акулы вполне сопоставим по размерам с зубом детеныша мегалодона.

Акулы постоянно обновляют свои зубы, теряя до 20-ти тысяч зубов в течение всей своей жизни. Чаще всего они ломают их о тела своих жертв. Но акулам повезло – в их пасти имеется пять рядов зубов, поэтому такие потери проходят незаметно.

Большинство зубов мегалодонов, которые продаются или продавались онлайн, являются изношенными. Очевидно, причина в том, что эта акула большую часть своей жизни проводила, охотясь и питаясь. Похоже на то, что этот гигант редко чувствовал себя сытым.

Вымершая акула

Пиршество из горбатых китов

Такие огромные хищные создания, каковыми являлись мегалодоны, должны были иметь нешуточный аппетит. Пасть древней акулы в раскрытом состоянии могла достигать колоссальных размеров – 3,4 на 2,7 метра.

Они могли сожрать жертву любых размеров – от мелких животных (типа дельфинов, других акул и морских черепах) до огромных горбатых китов. Благодаря своим мощным челюстям, сила укуса которых могла составлять примерно от 110-ти тысяч до 180-ти тысяч Ньютон, Мегалодон наносил страшные раны, круша кости жертвы.

Как уже говорилось ранее, учеными были найдены окаменелые останки костей скелета китов с отметинами от укусов мегаладона. Благодаря этим находкам ученым удалось изучить то, как именно страшные хищники пожирали своих жертв.

В некоторых костях даже сохранились кусочки кончиков зубов мегаладона, которые обламывались при нападении древних акул. В наши дни большие белые акулы также охотятся на китов, но предпочитают нападать на детенышей или на ослабленных (раненых) взрослых особей, которых легче убить.

Мегадолон обитал повсеместно

В период расцвета своего существования, древнюю акулу мегалодона можно было встретить в океанах по всему миру. Об этом говорят находки в виде зубов этого хищника, которые находят практически везде.

Окаменелые останки, принадлежащие этим монструозным тварям, были найдены в Северной и Южной Америке, Европе, Африке, Пуэрто-Рико, на Кубе, Ямайке, Канарских островах, в Австралии, Новой Зеландии, Японии, Мальте, у островов Гренадины и в Индии.

Иными словами, если эти территории миллионы лет назад находились под водой и в них была еда, значит мегалодон тоже там обитал. Считается, что продолжительность жизни древней акулы составляла от 20-ти до 40 лет, однако не исключено, что некоторые представители этого вида жили дольше.

Еще одним преимуществом, которым обладали мегалодоны, являлось то, что они были геотермическими животными. Это означает, что эти гигантские акулы могли поддерживать постоянной температуру своего тела вне зависимости от температуры внешней среды.

Таким образом, мировой океан всей планеты был открыт для мегалодонов. Сейчас эта древняя акула является объектом внимания главным образом криптозоологов. И действительно, шансов, что мы когда-нибудь столкнемся с живым мегалодоном, практически нет.

Несмотря на это, не стоит забывать, к примеру, о латимерии – кистеперой рыбе, которая оказалась живым ископаемым; или о крабе-йети – проживающем в районе гидротермальных жерл пушистом крабе, который был обнаружен лишь в 2005-ом году, когда подводная лодка опустилась на глубину 2200 метров.

Мегалодон предпочитал небольшие глубины

Довольно сложно представить, что такой огромный хищник, каким являлся мегалодон, мог обитать где-нибудь, кроме самых глубоких частей мирового океана. Однако, как показывают последние находки, эти акулы предпочитали плавать вблизи прибрежных зон.

Читать еще:  Ловля толстолобика весной

Пребывание в теплых неглубоких прибрежных водах позволяло мегалодонам эффективно давать потомство. Исследователи из Университета Флориды, США, рассказали об обнаружении окаменелых останков возрастом десять миллионов лет совсем юных мегалодонов в Панаме.

Было обнаружено более четырехсот окаменелых зубов, собранных на мелководье. Все эти зубы принадлежат совсем маленьким детенышам древних акул. Аналогичные останки детенышей были найдены в так называемой Долине Костей во Флориде, а также в прибрежных зонах округа Калверт, Мэриленд, США.

И хотя новорожденные мегалодоны уже поражали своими размерами (в среднем от 2,1 до 4-ех метров, что сопоставимо с размерами современных акул), они были уязвимы для различных хищников (в том числе и для других акул). Океан – это крайне опасное место для любых новорожденных хищников, поэтому акулы старались держаться мелководья, чтобы дать своему потомству максимальные шансы на выживание.

Мегалодон был очень быстрым

Мегалодоны не только имели исполинские размеры – они также были очень быстрыми для своих размеров. В 1926-ом году исследователь по фамилии Лериш сделал поразительное открытие, обнаружив более-менее сохранившийся позвоночный столб мегалодона.

Этот столб состоял из 150-ти позвонков. Благодаря этой находке исследователи получили возможность узнать гораздо больше о поведении и повадках этих гигантских акул. Изучив форму позвонка, ученые пришли к выводу, что мегалодон вцеплялся в жертву своими мощными челюстями, а затем начинал двигать головой из стороны в сторону, стараясь оторвать кусок плоти от костей.

Именно эта манера охоты и делала древнюю акулу столь опасным хищником – попав к ней в челюсти, у жертвы не было никакой возможности вырваться оттуда. Опять же, благодаря форме своего тела, мегалодон мог развивать скорость 32 и более километров в час.

Белые акулы в рывке развивают и большую скорость, однако для габаритов мегалодона его скорость считается просто невероятной. Считается, что в обычном состоянии древние акулы перемещались со средней скоростью в 18 километров в час. Но и этой скорости мегалодону хватало, чтобы быть быстрее многих других видов в океане.

Впрочем, если верить другим специалистам, в частности, именитым ученым из Зоологического общества Лондона, эта скорость была выше. Некоторые исследователи считают, что мегалодон имел возможность перемещаться в воде со средней скоростью, которая превышает среднюю скорость любой современной акулы.

Древняя акула

Мегалдоны вымерли из-за голода

Несмотря на тот факт, что не существует прямых доказательств того, как именно и почему эти древние акулы начали вымирать, многие специалисты предполагают, что этому в немалой степени поспособствовал огромный аппетит этих хищников.

Около 2,6 миллионов лет тому назад уровень мирового океана начал резко изменяться, что оказало значительное влияние на многие виды, которые являлись основным источником пищи для гигантских акул.

В этот период времени вымерло более трети всех морских млекопитающих. Оставшиеся в живых виды более мелких размеров, которые могли стать добычей мегалодона, зачастую становились источником пищи для более мелких и юрких хищников океана.

Как бы то ни было, конкуренция была очень жесткая. При этом мегалодон все так же нуждался в огромных количествах пищи ежедневно, которая позволяла бы ему поддерживать свою температуру тела на уровне, необходимом для его выживания.

Расцвет популяции мегалодонов пришелся примерно на середину миоценовой эпохи, которая началась около 23 миллионов лет назад и закончилась примерно 5,3 миллиона лет назад.

К концу эпохи мегалодона можно было обнаружить главным образом у берегов Европы, Серверной Америки и в Индийском океане. Ближе к периоду массового вымирания, то есть к плиоценовому периоду (около 2,6 миллионов лет тому назад), древние агулы стали мигрировать к побережью Южной Америки, Азии и Австралии.

Мегалодон подпитывал людские мифы о драконах

В XVII-ом веке датский натуралист Николас Стено пытался определить происхождение найденных им зубов мегалодона. До этого периода человечество никак не связывало подобные находки с гигантскими акулами, обитавшими миллионы лет назад. Да и не могло связывать.

В те года зубы мегалодона именовали не иначе как «каменными языками». Люди искренне считали, что это были вовсе не зубы, а языки драконов или гигантских змеевидных ящеров, похожих на драконов, в существовании которых тогда мало кто сомневался.

Было широко распространено мнение, согласно которому дракон мог терять кончик своего языка в схватке или в момент смерти, который затем превращался в камень. Кончики языков драконов (то есть зубы мегалодонов) охотно собирали обыватели, которые верили, что они являются талисманами, предохраняющими от укусов и отравлений.

И когда Стено пришел к выводу, что эти каменные треугольники – вовсе не кончики языков драконов, а зубы огромной акулы, мифы о драконах стали постепенно уходить в прошлое. Вместо них появились реальные доказательства существовавших ранее других монстров.

В 2013-ом году, когда человечество уже привыкло к тому, что просторы океана стали относительно безопасными, канал Discovery Channel выпустил псевдодокументальный фильм под названием «Мегалодон: акула-монстр жива».

В этом фильме, показанном на канале в рамках так называемой «Акульей недели», были продемонстрированы якобы реальные факты существования мегалодона в наше время, включающие в себя «архивные фото времен Второй мировой войны».

Если верить этим фотографиям, то длина только одного хвоста акулы должна была быть не менее 19-ти метров. Впрочем, данное кино не впечатлило никого, кроме обычных обывателей. Да и те в конечном итоге высказались, наряду с критиками, крайне негативно об обмане Discovery.

Как оказалось, ученые и свидетели, которых представляли в этом кино, являлись обычными актерами. Впрочем, гневные отзывы зрителей не произвели на Discovery особого впечатления, так как канал уже в 2014-ом году снял такое же псевдодокументальное продолжение фильма о мегалодоне.

Мегалодон: вымер или нет?

Мировой океан всегда вдохновлял моряков на создание легенд, многие из которых передавались из поколения в поколение. Но некоторые из этих легенд, похоже, намного больше, чем просто суеверия. Сегодня ученые считают, что чудовищный мегалодон ( Carcharodon megalodon ) бороздил наши океаны всего около 10 000 лет назад.

Портрет мегалодона

Carcharodon megalodon — это, без сомнения, самая большая хищная рыба всех времен. Он появился в миоцене почти 23 миллиона лет назад.

Все реконструкции внешнего облика древней акулы были сделаны благодаря окаменелым зубам. Это единственные части тела акулы, которые сохраняются на протяжении веков.

Этот хищник длиной более 15 м и предполагаемого веса от 40 до 60 тонн (ни один ученый не дает точных данных) имел зубы, каждый из которых весил до полукилограмма. А размером они были с ладонь взрослого мужчины.

Чтобы представить себе мегалодона, нужно вообразить большую белую акулу, но только в три раза больше. Даже современные киты не смогли бы уплыть от этого ужасного хищника.

Последние исследования

Конечно, размеры гигантских существ, которые пожирали корабли и экипажи, во многом созданы воображением моряков. Однако сегодня мы знаем, что раньше существовали очень большие существа.

Недавно обнаруженные огромные зубы мегалодона доказали, что у этой акулы нет соперников среди современных акул, в том числе и большой белой акулой.

Макет пасти мегалодона был воссоздан в аквариуме Генуи. Он имеет ширину более 2 м. Длина тела при таких челюстях оценивается в 20 м. Однако многие ученые считают, что этот предполагаемый размер является чрезмерным.

Одно несомненно – согласно датировке этих зубов, мегалодон был жив еще 14 000 лет назад. Таким образом, вполне возможно, что моряки парусных судов действительно встречались с мегалодоном в то время, когда морские путешествия только начинались.

Мегалодон: остаться в живых?

Окаменелые зубы Мегалодона, найденные во всем мире, доказывают, что этот вид доминировал в океанах от миоцена до голоцена.

Что действительно удивительно, так это то, что Мегалодон пережил несколько изменений климата на нашей планете.

Однако снижение температуры воды в океанах привело к их исчезновению. По крайней мере, это единственное правдоподобное объяснение, известное до сих пор.

Мы очень мало знаем о глубинах океана. Можем ли мы представить себе, что этот хищник мог бы выжить в неисследованных местах?

Официальная теория об исчезновении мегалодона

Мегалодон был похож на всех крупных хищников на вершине пищевой цепи. Он питался главным образом морскими млекопитающими, включая китов.

В эпоху плиоцена между двумя Америками образовался перешеек. Это блокировало теплые течения Атлантики и Тихого океана.

Море охладилось, и морским обитателям пришлось адаптироваться к холодным водам. Как в случае с китами, которые благодаря своему толстому слою жира смогли мигрировать в ледяные воды.

Но, как и все акулы, мегалодон жил в умеренных водах. Лишившись своей любимой добычи – китов, мегалодон вымер.

Аргументы против

Мегалодон – родственник большой белой акулы, которая сохранилась до сегодняшнего дня. Правда, ее размеры гораздо менее внушительны, да и добыча мельче.

Однако в то время уже появились современные китообразные, в том числе дельфины, а также гигантские кальмары в глубине моря.

Разве такой добычи было недостаточной для этого морского монстра?

Есть несколько современных видов акул, обитающих в холодных водах, но, конечно, их количество меньше, чем в теплых районах. Здесь живет гренландская акула, длина которой превышает 6 метров, плащеносная акула, акула-гоблин.

Предок мегалодона, возможно, происходил из рода Otodus , а у большой белой акулы, согласно последним исследованиям, предком был ещё один гигант миоцена, огромная акула мако ( Isurus hastalis ). Мегалодон и белая акула, таким образом, произошли не от одного и того же предка.

Дело в том, что ледниковые периоды приводят к глубоким потрясениям в экосистеме. Вполне возможно, что часть пищевой цепи исчезла. Адаптивность для вида имеет жизненно важное значение при изменении его среды обитания.

Читать еще:  Ловля карпа в сентябре на фидер

Тем не менее большая белая акула и мегалодон существовали вместе в течение более 10 миллионов лет, мегалодона уже нет, а большая белая всё ещё здесь…

Читайте о доисторических рыбах:

Если Вам понравилось, жмите большой палец и подписывайтесь на наш канал. Дальше будет еще интереснее!

  • aptoc
  • 19 июля 2019 00:03
  • 1702

Около 8 миллионов лет назад маленький кит плавал в теплых прибрежных водах Перу. Его длина составляла всего 3 или 4 метра. Во время того как он отфильтровывал воду, богатую планктоном, кит не подозревал, что под ним плывет хищник. Как и современные большие белые акулы, этот хищник, вероятно, нападал на китов снизу или сзади, если его добыча была способна к эхолокации.

Оказывается, у этого маленького кита, известного как Писбобала, не было такой способности, поэтому для охотника элемента неожиданности было достаточно. Подплыв на расстояние рывка, акула напала на кита, оставив в его теле свой зуб, который в конечном итоге окаменел.

Как правило эта акула носит имя Мегалодон. Это была самая большая акула среди когда-либо существовавших. Достигая длины 18 метров он был почти в три четверти размера современного синего кита. Его зубы были такими же большими, как ваша рука или даже больше. И его челюсти были достаточно широкими, чтобы проглотить человека целиком.

Мегалодон жил по всему миру, от Нидерландов до Новой Зеландии. И в течение более 10 миллионов лет он главенствовал в океане в качестве главного морского хищника. пока 2,6 миллиона лет назад он не вымер. Но что случилось с самой большой акулой в истории?

Для этого сначала разберемся, что же сделало эту акулу такой большой. Огромный размер Мегалодона был связан с размером его добычи. Размер добычи был образован более масштабными силами.

Все началось в конце мезозоя, когда тектоника плит привела к подъему гор в Северной Америке и Азии. Выветривание растущих горных хребтов закачивало огромные количества богатых питательными веществами отложений в океаны, увеличивая продуктивность экосистем вблизи берега.

По мере роста водорослей и растений росла и предпочтительная группа продуктов питания: морские млекопитающие. Морские млекопитающие, такие как киты, дельфины и тюлени, имеют довольно высокое содержание жира, что делает их питательной высококалорийной закуской для любого хищника, который может их поймать. И как морские млекопитающие росли со временем, так росли и акулы. В течение приблизительно 20 миллионов лет морские млекопитающие и их хищники удвоились в размере!

Зубы Мегалодона были найдены застрявшими в ребрах многих неопознанных видов китов, а также в ластоногих размером с морского льва. Таким образом, размер был очень полезной адаптацией для гигантских акул до определенного момента. Потому что 2,6 миллиона лет назад Мегалодон исчез. И на это есть несколько возможных причин.

С одной стороны, 2,6 миллиона лет назад начался плейстоцена. В этот этап снизилась температура планеты и начались ледниковые периоды. Это изменение температуры могло повлиять на Мегалодон напрямую или на источник его пищи.

В этом время среда с большим количеством пищи начала формироваться ближе к полюсам, куда и направились киты. Выдвигалось предположение о том, что акулы не смогли проследовать за своей пищей из-за слишком холодной воды. Однако эта гипотеза была опровергнута, поскольку окаменелости Мегалодона были найдены в местах, где температура воды достигала одного градуса Цельсия. Так что Мегалодон, скорее всего, отлично себя чувствовал в холодной воде.

Итак, если изменения в миграции и среде обитания китов не были проблемой, то тогда в чем? Исчезновение Мегалодона, похоже, совпадает с двумя большими важными изменениями в животном мире.

Первым было появление новых хищников, с которыми Мегалодон должен был конкурировать. Одним из таких хищников был кашалот Левиафан Мелвилла, который питался не только кальмарами, но и другими китами.

В позднем миоцене в летописи окаменелостей обнаруживается еще один противник — самый ранний предок Большой Белой Акулы. Эта акула была прямым конкурентом Мегалодона, о чем свидетельствуют ее следы зубов, найденные в окаменелостях тех же видов китов, которыми питался Мегалодон.

Также концу плиоцена количество китов резко сократилось с примерно 60 видов китов до примерно 40. Многие из этих видов были фильтраторами и питались крилем и другими организмами, которые в свою очередь питались микроскопическими водорослями, называемыми диатомовыми водорослями. И примерно 3 миллиона лет назад в океанах началось серьезное сокращение разнообразия диатомовых водорослей.

Непонятно на 100%, почему это произошло, но это может быть связано с изменениями в циркуляции океана, которые произошли, когда Северная и Южная Америка наконец соединились, и вода больше не могла проходить между Тихим океаном и Атлантикой. Независимо от причины, меньше диатомовых водорослей означало меньше криля, что, в свою очередь, означало меньше китов. А с меньшим количеством еды Мегалодону пришлось еще сильнее конкурировать с другими хищниками.

Быть большим хорошо, если это дает вам преимущество в том, чтобы иметь доступ к определенной пище. Но когда доступа к еде больше нет, то такие размеры становятся проблемой. Вот почему 2,6 миллиона лет назад самый последний из Мегалодонов исчез из летописи окаменелостей.

Кто такой мегалодон

Гигантская акула мегалодон

Главным антагонистом многих фильмов, снятых в жанре хоррор, выступает самый крупный хищник на планете – большая белая акула. Но мало кому известно, что у этого опасного и агрессивного существа есть и более ужасающий предок, который нераздельно правил водным царством еще несколько десятков миллионов лет назад.

Речь идет о мегалодоне, который был открыт несколько столетий назад, а окончательно его существование было подтверждено сравнительно недавно.

Следует понимать, что определить происхождение мегалодона, как и любой другой акулы очень сложно. Это мегахищник отличался отсутствием крупных костей, как и современная акула, так как их скелет состоит из хрящей. По этой причине найти детальные подтверждения существования существа очень сложно.

Первые факторы, которые ясно указывали на существование сверххищника морских глубин, заключались в его зубах. Более крупных, чем у мегалодона, зубов среди морских обителей просто нет. Их длина составляла до 18 см. Ближайший конкурент по размеру зубов – белая акула, уступает своему предку почти в 3 раза.

Из-за циклопичности размеров зубов и прочих фрагментов существа, найденных в 17 столетии, было принято считать, что они подтверждают существование мифологических драконов. Только в конце того же 17 века Нильс Стенсен, известный натуралист, сделал предположение, что это не драконья чешуя, а зубы морского гиганта.

Наука официально подтвердила существование огромной акулы в прошлом менее 200 лет назад. В классификации это ужасающее существо получило латинское название Carcharodon megalodon. Зубы мегалодона не сложно спутать с акульими, а разница по большому счету только в размерах.

По этой причине животное стало частью рода Carcharodon, куда его внесли только в прошлом столетии. Стоит заметить, что раньше бельгийские специалисты предлагали отнести существо в отдельный подвид, а именно Procarcharodon, а их советские коллеги выделяли самостоятельный род – Megaselachus, куда и предлагали внести существо.

Представители советской науки также первыми обратили внимание на то, что сами зубы имеют между собой несколько важных отличий. Так одни имеют небольшие зазубрины по периметру, в то время как другие отличались гладкостью. В результате было принято решение, что речь идет о двух отдельных видах, которые в результате и были причислены в род Carcharocles megalodon. Именно такой классификатор используется представителями современных научных кругов.

Если проводить аналогию с существами, которые сегодня населяют морские глубины, то можно заметить, что мегалодон больше всего напоминает белую акулу. Так как точного и полного скелета не удалось найти, то ученым не удается точно определить размеры этого колоссального хищника.

Для того, чтобы указать его примерные габариты, используется сравнительный метод, при котором изучаются размеры тела и морфология его сородичей и сопоставляется с другими животными. Сейчас принято использовать классификацию, при которой пропорция тела определяется соразмерно его зубам.

Исходя из имеющихся фрагментов челюсти, удалось сделать предположение, что реальная акула могла достигать в длину от 13 до 16 метров. Данные оценки наиболее консервативны и приближены к реальности, в то время как другие специалисты уверены, что животное могло иметь длину тела в 25 метров, что превышает размеры крупнейшего обитателя планеты – синего кита.

Особенности поведения этого идеального убийцы определяются путем изучения остатков тех жертв, которые страдают от свирепости белой акулы и ее сородичей. С большой долей вероятности можно предположить, что сверхакула постоянно убивала китообразных, дельфинов и представителей отряда ластоногих.

Так как размеры его тела были циклопическими, то это позволяло мегалодону разрывать жертв массой в несколько тонн без особых проблем. Поэтому специалисты приходят к выводу, что мегалодона больше всего привлекали млекопитающие. В первую очередь его рацион насыщали китообразные, что подтверждается современными находками.

Немало крупных скелетов китов, найденных сегодня, носят следы ужасающих дробящих укусов мегазодона. Чтобы определить то, что это именно он наносил травмы, ученым потребовалось лишь использовать оставшиеся зубы в качестве примера.

Действительно, борозды оставляемые этими орудиями убийства, полностью идентичны тем следам, которые остались на древних костях. При этом, остатки китообразных демонстрируют как укусы гладких зубов, так и зазубренных. Среди причин, которые привели к смерти сверххщиника, ученые называют снижение калорийности рациона, а также падение температуры в мировом океане.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector